Жизнь дракона

Самой ядовитой рыбой не только наших морей, но и всего Европейского континента является морской дракончик, скорпион или рыба-змейка. Рыба имеет удлиненное тело (до 40 см и массы 300 г), уплощённое с боков. Нижняя челюсть длиннее верхней, рот с мелкими зубами, причем довольно острыми. Глаза располагаются на верхней стороне головы. Два спинных плавника и несколько брюшных расположены на горле. Морской дракончик имеет коричневато-желтоватую спину, испещренную темными рваными полосками, и светлое брюшко. 

Насчитывается пять видов морских дракончиков. Живут они у берегов Европы, у северного и западного побережий Африки, а также у берегов Чили.

Растение или животное? Рыба или привидение? Похожий на пучок водорослей или на листик морской дракончик — родич морского конька — медленно, как во сне, скачет по глубоководным лугам. 30-сантиметровое существо — настоящая рыба — превратилось в листок, приняв облик своей среды обитания. Те дракончики, фотографию которых вы видите, были найдены в море у южных берегов Австралии, в холодной воде на 15-метровой глубине. Костистая внешняя оболочка тела помогает животному отражать атаки хищников, которых не обманул его камуфляж.